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髪の専門家が語る、髪の毛のお役立ち情報
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水道水の残留塩素で髪が傷む? 髪と水道水の塩素の話。

水といえば水道水のことなのですが、水道水でたま見聞きする言葉が塩素です。

水道水の塩素の話は、ほんと昔から言われています。ビタミン C で塩素除去するシャワーヘッドなんて、ずいぶん昔からありました。

昭和の頃の話ならまだしも、平成になってずいぶん経つ現在では水道の浄水技術も向上しました。最近の水道水、美味しいですよね。

それでも、水道水の塩素の有害性についての話が、つきることはありません。

結論から言えば、水道水の塩素は、アトピーなどで皮膚にかゆみや刺激なとがない限り、髪の場合は気にしなくてもよいと思います。

今回は、そんな話をしていきたいと思います。

、記事を修正)

水道水の塩素とは?

まず、水道水でよく言われる残留塩素、つまり水道水に使われている塩素について調べてみます。

私たちが日頃飲んだり使っている水道水には、国の規定により塩素による消毒が定められています。

これは病原菌の殺菌および消毒などといった衛生面のためです。

規定によれば『給水栓(いわゆる蛇口)における水が、遊離残留塩素を 0.1mg/L(結合残留塩素の場合は 0.4mg/L )以上保持するように塩素消毒をすること』とされています。

この量は水道水の水源、つまり地域ごとに変わってきます。なので、どこでも同じという訳ではないのですが、日本では目標値が「 1mg/L 以下」と決められています。

これは WHO(世界保健機関)のガイドラインでは遊離残留塩素が 5mg/L よりかなり少ない値です。WHO のこのガイドライン値は、生涯にわたり水を飲んでも人の健康に影響が生じない濃度とされています。

昔は「カルキ臭」などいろいろ言われていたのですが、現在では浄水技術も向上しており、昔にくらべて臭いも塩素の量もかなり軽減されています。

水道水の塩素の量はどれぐらい?

それでも「塩素」という化学物質を使っていると聞くと不安になりますよね。飲むのにいいけど、肌や髪にはどうなの? なんて思いますよね。

塩素といっても自然中にも存在します。

例えば自然にある河川や湖にも塩素は含まれています。それらの平均は約 5.8 mg/L と言われています。

参考リンク:塩素 - Wikipedia

また最低基準の残留塩素の量 0.1mg/L は「1リットル中に 0.1mg 」という量です。0.1mgがどれぐらいかといえば、だいたい塩粒1つの重さです。

これが目標値の 1mg/L なら塩粒10粒の量となります。例えば、お風呂の水量を200リットルとしたら、そこにふくまれている残留塩素の量は、1mg/L なら 0.2g(200mg)です。

この 0.2g という量は、親指と人差し指の指二本でつまんだ量である「少々(約 0.5g )」より半分以下の少ない量です。

もちろん地域でばらつきはありますが、この量より大きく離れていることは無いでしょう。

つまり、ほんとうにわずかな量の塩素しか、水道水中にはふくまれていないということです。

塩素が髪に与える影響

とはいえ、塩素は殺菌や漂白に使われるものです。

新陳代謝で新しい皮膚が下からどんどん作られる肌とは違い、髪は新陳代謝等で修復しない「死んだ細胞」です。修復されない分、塩素のダメージが蓄積していく心配が出てきます。

ところで、塩素が殺菌・消毒や漂白作用があるのは、その酸化作用の強さからです。つまり酸化によって殺菌や漂白が行われているのです。

「髪」と「酸化」といえばブリーチです。ブリーチはアルカリ剤と過酸化水素(H202)が混ざることで生じる強力な酸化作用を使って、髪の色であるメラニン色素を酸化することで脱色していきます。

つまり、同じ酸化作用を持つ塩素によって脱色する可能性はあるということです。

また殺菌も、菌のタンパク質を変性して殺すという方法です。髪の主成分であるケラチンもタンパク質。塩素によって変性してしまう可能性もあるかもしれません。

とはいえ、塩素の量が少ないです。

それに塩素などの酸化作用は、1回作用してしまえばその酸化作用は無くなります。殺菌の場合、菌の酵素などと反応して殺菌しますが、それを酸化させた塩素は化学反応で別のものへと変化し、酸化作用は無くなります。

ブリーチでは1液と2液を混ぜることで化学反応が起き、それにより強力な酸化作用を発揮します。しかし、時間が経てば反応するものが減っていき酸化作用が落ちていき、最終的には脱色しなくなります。

水道水の塩素でも1度何かを酸化させたら別のものへと変化し、その酸化作用も無くなります。髪や皮膚には汗やアカ、菌など様々なものが付着しています。それらと塩素が反応することもあります。

どちらにしても、水道水の残留塩素は量が非常に少ないので、髪に何らかの影響を与える可能性は否定できませんが、その影響は基本的に気にならないほど極わずかだと思っています。

ちなみに私たちが食べ物を消化するときに分泌される胃酸は pH 1 ~ 2 の塩酸なのですが、この塩酸でも髪を分解したりできません。

参考リンク:
logmi.jp

このように、水道水にふくまれている残留塩素はごくごく少量であるため、シャワーといった洗髪程度で何らかの影響を与えることは考えにくいのです。

そものも残留塩素は、非常に不安定なものです。何もしなくても水溶液中で分解し、減っていきます。

これが乾燥したりすると、塩素ガス(Cl2)などになって気化し蒸発したりしますので、残留などせず効果もなくなります。なので、基本的には気にしなくてもよいと思います

とはいえ、アトピー性皮膚炎など肌が敏感な方にとっては、そのかゆみや刺激の原因は塩素の場合があるそうです。その時は塩素除去をしたほうが、かゆみや刺激をおさえれるかもしれません。

また、塩素のダメージはほぼ無いとはいえ「完全に無い」と言い切れません。「髪ことを考えて、少しでも塩素を除去したい」と思われる方は、塩素除去機能があるシャワーヘッドは、その期待に十分応えてくれます。

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今回は主にお風呂やシャワーなど家庭で使うような水道水での話です。プールなどではまた話が変わってきますので、それはまた別の機会に。

最後に余談ですが、シャンプーなどヘアケア製品は、品質保持のため酸化防止剤としてクエン酸などが配合されているものが多くあります。

これら酸化防止剤は、水道水の塩素と反応して塩素除去をしてくれると思うのですが……どうなんでしょうね?

参考リンク:
残留塩素 - Wikipedia
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