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髪の専門家が語る、髪の毛のお役立ち情報
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髪に良いたんぱく質とは、どんなたんぱく質か。

前回は現代人の中には、たんぱく質不足の人が増えている可能性があるという話をしました。

そして髪は、ほとんどがたんぱく質。たんぱく質が不足すると髪が細くなったり、薄毛のキッカケになったりするとか。

少し前なら「この飽食の時代にそんなんないわ〜」と考えていたのですが、近年は少食・偏食傾向。たんぱく質不足もデータの数字から、現実味を帯びた値が見つかります。

例えば、極端な炭水化物ダイエット。

というのも炭水化物ダイエットで主に制限するのはお米。ですが、お米にもたんぱく質はふくまれていて、そのたんぱく質にはメチオニンが多くふくまれています。

対してダイエットで肉の代わりに食べたらよいとされる大豆はたんぱく質豊富。確かに大豆は良質なたんぱく質なのですが、メチオニンの量が少々すくないところもあります。

食べる量によってはメチオニン不足になりかねません。やせ型志向で偏食気味の現代なら、あり得なくもない話です。

とは言え、たんぱく質を十分取ることは食事量を増やすこと。量が増えるということは同時に肥満といったリスクに近づくわけです。

ではどうすればいいかと言えば、体や髪にとって良いたんぱく質を効率的に摂取するのが理想的です。

その体や髪にとって良いたんぱく質とは何か?というのが、今回の話です。

髪のタンパク質のアミノ酸

まず髪のタンパク質を作っているアミノ酸の割合を考えます。

これは以前、記事にしていまして

そこから参照しますと、次のことが分かります。

  • 必須アミノ酸は全部ある
  • アスパラギン・グルタミンは無い
  • シスチン(システイン)が一番多い

やはり特徴的なのはシスチン・システインで、16%から18%と割合が一番多い。生合成に関与するメチオニンを合わせれば16%~18%ぐらいになります。これにシステインの生合成に関与しているセリンも合わせると25%から30%ほどになります(これは関係ないかもしれませんが)。

この中で不足しがちになりそうなのが、必須アミノ酸であるメチオニンと、メチオニンから生合成されるシステインでしょうか。あと必須アミノ酸フェニルアラニンと、フェニルアラニンから合成されるチロシンもかな?

これらを多く摂取したからといって誰もが髪が生えてくるというわけではありませんが

髪の元となる成分が十分あることは、髪を作る下地・準備ができている、ということでもあります。

また、たんぱく質不足による薄毛なら改善も期待できます。

タンパク質の「質」

次にこれらの成分が多く含まれている、あるいは少ないたんぱく質を探します。

たんぱく質は全て同じというワケではなく、食材によってアミノ酸の含有量は変わります。ようはたんぱく質の「質」のことですね。

近年はインターネットのおかげで、この手の情報を簡単に調べることができます。

特に役立つのが、アミノ酸スコア。たんぱく質にふくまれている必須アミノ酸の含有量を判別しやすい数値にしたものです。

アミノ酸スコアは、その時代によって計算方法などの違いでいくつかあります。現在調べられる範囲では以下のものです。

  • プロテインスコア
  • アミノ酸スコア
  • たん白質消化吸収率補正アミノ酸スコア(PDCAAS)
  • 消化性必須アミノ酸スコア(DIAAS)

下に行くほど最新のものになっています。最近のものは「消化性必須アミノ酸スコア(DIAAS)」で、FAO(国際連合食糧農業機関)が2013年に提示したものです。その前のものは「たん白質消化吸収率補正アミノ酸スコア(PDCAAS)」で、こちらは1993年ですが、先ほどのFAOに加えWHO(世界保健機関)が提示しています。

これらは今までのアミノ酸スコアの問題点を見直し計算し改めてたものです。特にDIAASは乳清(ホエー)やカゼインといった乳製品関連のスコアが非常に高く、酪農関係の企業や団体が多く支持しています。

参考記事:
たんぱく質の品質の解釈

これはどちらが正確か支持するかという話ではありませんし、ご覧のように時代とともにスコアも改められて、これから変わることもあり得ます。

なので個人的には総合的に見たらよいかと思います。

このスコアが高いものは、基本的に含硫アミノ酸(メチオニン + システイン)芳香族アミノ酸(フェニルアラニン + チロシン)の含有量が高いので、良質なアミノ酸と言えます

またタンパク質のアミノ酸は組み合わせによって足りないアミノ酸を補えます。例えば最初に書いた大豆と米の組み合わせは、アミノ酸のバランスが非常に良いと言われています。

参考リンク:
アミノ酸スコア - Wikipedia

実際はたんぱく質には必須アミノ酸以外のアミノ酸もあるわけで、そのアミノ酸のバランスも考慮しなければいけないかもしれません。

ですが効率的にたんぱく質を摂取するのには、アミノ酸スコアが良い良質なたんぱく質が最適です。

そして、その中でも髪の毛に多く使われ、髪の質や色とも関係が深い含硫アミノ酸(メチオニン+システイン・シスチン)や芳香族アミノ酸(フェニルアラニン+チロシン)が多めのたんぱく質が、髪には良いたんぱく質だと言えなくもないです。

まあアミノ酸スコアが高いたんぱく質は、この含硫アミノ酸や芳香族アミノ酸を多く含んでいますので、結果的にはアミノ酸スコアが高いたんぱく質が良いとなるのですが。

こう書けばサプリメントやプロテイン・健康食品といったものはどうか?という疑問も浮かびますが、それはまた後日。

次回はそんな良質なたんぱく質をふくむ食品・食材について書いていきたいと思います。

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