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髪の専門家が語る、髪の毛のお役立ち情報
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髪が持つ3つの水分(結合水・自由水・吸着水)の話。水分があることで髪はやわらかく、しなやかに動くことができます。

日本は湿度が高い国だと言われていますが、特に梅雨から秋雨までの期間は、全国平均的にも湿度は高くなっています。

湿度が高いと困るのが髪のセットやくせ毛ですよね。髪が空気中の湿気(水蒸気)を吸収して、セットがくずれたり、くせ毛で髪がうねったりしてしまいがちです。

ジメジメした時期は肌もベタベタしますが、ウール系の寝具だと羊毛が湿気などの水分を吸収して、お肌をサラサラにすることをご存知でしょうか。

参考リンク:眠りの大切さを伝える専門店 日の本寝具

羊の毛と人間の髪の毛は、構造や性質がよく似ています。そして羊毛が湿気を吸収するように、人毛も水蒸気や水分を吸収します。

どうして水分を吸収するのかと言えば、毛髪自体が髪の水分を一定量保存するよう調整する仕組みを備えているためです。

今回は髪と、吸収し保持する水分についてのお話です。

髪は一定の水分を保持する

髪は柔軟で、ほどよい弾力があり、しなやかに動いたり曲がったりしますが、その理由の一つに「内部に水分を保持している」というものがあります。

例えば、パスタやそうめんは、ゆでる前の乾燥した状態では固くバキバキ折れますが、ゆでるて水分をふくむと柔らかくなり、ゆでる前のように簡単に折れたりしませんよね。

髪も同じように水分を内部に保持していますので、柔らかくしなやかになるのです。水分がすべて無くなればタイヘンで、髪は200℃以上になると全ての水分が髪から分離するのですが、こうなると髪はバラバラになる(つまり炭化=こげる)のだそうです。

このように髪にとって水分は大事な要素で、髪がダメージを受けパサパサになるのは、髪が本来持っている水分が失われているのが原因の一つです。

髪が保持する3つの水

このように髪と水分は密接な関係があり、髪の毛は内部に水分を抱え込む能力があるのですが、この内部にふくまれる水分には種類があります。

それらは髪とのくっつきかたなどの関係の違いから、吸着水・自由水・結合水の3つに分けられます。

吸着水

シャワーなど水で髪をぬらせば、ご存知のとおり髪は湿り、水分を吸収します。

このように、ぬれた状態のときに髪が吸収する水分を、専門的には吸着水といいます。

この水分は髪に吸収され、髪の組織にくっついているだけなので、ドライヤーなどで乾かせば簡単に髪の毛から離れていきます。

ちなみに吸収する水分量は、ダメージの少ない健康毛で髪の重量の約18%ほど吸収します。

自由水

髪は自然に乾燥した状態でも、ある程度水分を持っています。健康毛ならだいたい、髪の重量の約12%の量を保持しています。

この保持している水分の内、約7%程度は空気中の湿度によって変化する水分です。

というのも、髪は空気中の水分を出し入れして調整することで、約7%ほどの水分を維持するように出来ています。

このように空気中の水分(湿度)の影響を受け、自由に出入りする水分を、自由水と言います。

この自由水という名称は、文字通り髪の毛内で何とも結合しておらず、自由に動けることから来ています。

この自由水は、ドライヤーの熱や冬場やエアコンなどの空気の乾燥によって、簡単に減ったりします。

結合水

さきほどの吸着水と自由水は、比較的かんたんに毛髪内から出て行くのですが、髪の毛にはそれれ以外になかなか離れない水分があります。

このような水分は5%以下ほどあり、髪の内部の組織に強力に結合しており、そう簡単には離れません。

この髪の内部で強く結合している水分を、結合水と言います。

この水分を分離しようとすると、前述のとおり200℃以上の熱で熱しないと離れません。離れた髪は炭化し、バラバラに崩れます。

強い結合で結びついている水分なので、通常では無くなることはおりませんが、髪のダメージやパーマ・カラーなど様々な原因で減る場合があります。

いわば、髪がダメージを受けると減るのです

この結合水にも3つの種類があり

  • タンパク質結合水
  • CMC保持水
  • NMF保持水

これらが髪の結合水となっています。

タンパク質結合水

髪はケラチンなどのタンパク質が約75%から80%ほどと大部分を占めているのですが。

これらタンパク質は、水の分子と強い相互作用で結合しています。

これら結合している水分をタンパク質結合水と言います。

CMC保持水

CMC(細胞膜複合体)とは簡単に言えばキューティクルとキューティクルの間や、コルテックスとコルテックスの間、そしてキューティクルとコルテックスの間にある組織のことです。

髪の細胞同士をくっつける接着剤のような役割をしたり、髪の隅々まで水分を行き渡らせせる水の通り道になったりと、さまざまな働きを持っている組織です。

このCMCは水分の保持という役割もあり、このCMCが保持している水分をCMC保持水と言います。

NMF保持水

NMF(天然保湿因子)とは、髪のコルテックスの内にある間充物質にふくまれている物質です。

アミノ酸など様々な成分をまとめてNMFと一括りにしているのですが、これら成分は水の分子と非常になじみやすい性質を持ちます。

つまり、コルテックス内に程度な水分を保持する働きがあり、このNMFが保持している水分をNMF保持水と言います。

これら結合水は、特徴として乾燥しにくいだけでなく,凍るような温度(氷点)でも凍らない、という特徴もあります。

つまり、髪は0℃から200℃ぐらいまでの環境の変化でも、通常の状態であれば十分耐えられる力を持っているということになります。

まとめ:美しい髪には、保水力も大事

このように髪はある程度の水分を自然の状態でも確保しています。

ちなみに、髪が吸収する水分量は少々個人差はありますが、だいたいは同じで、髪の重量の約30%程度の量を吸収します。

この量は、ダメージ毛でも吸収する量は同じです。つまり、健康毛でもダメージ毛でも、水分を保持する総量は同じなのです。

ですが、健康毛とダメージ毛では自由水と結合水の量が違います。ヘアダメージがひどい髪は、この自由水と結合水の量が減っているのです。

ダメージ毛では、その失った自由水と結合水の代わりに、吸着水が吸収されます。ダメージで失った髪の組織のスキマに、水が入り込むイメージです。

つまり、ダメージ毛では吸着水の量が多いのです。

だから、ダメージを受けた髪は乾きにくくなり、乾いた髪は自然に保持する水分量が少ないため、バサバサ乾燥しているのです。

この自然に確保している水分は、髪の組織とキューティクルによって保持しています。

特にキューティクルはもっとも外側が疎水性で、水分や髪の保水成分が簡単に出ていかないよう働いていますし。

しかもキューティクルは閉じ込めるだけでなく、髪の水分量や大気中の湿度によっても開閉し、髪の水分量を一定に保つように機能しているのです。

関連リンク:
hairs.hateblo.jp

つまり、髪は呼吸し、水分量を調整しているのです。

太古の遺跡から出たミイラなどで、髪の毛が腐らずに残っていたりするのは、この髪の水分調整が上手く機能しているからだと言われています。

髪の毛って、ほんとうによく出来ていて、不思議な機能を持っていますよね。

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